Advierten científicos que la Amazonia podría colapsar en 2050

* El umbral crítico hacia la destrucción irreversible de la selva amazónica podría estar cerca, con consecuencias catastróficas tanto para sus habitantes como para el clima global.

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En 2050, casi la mitad de la selva amazónica podría colapsar sin posibilidad de recuperación. La razón de la catástrofe va mucho más allá de la deforestación: el aumento de las temperaturas, las sequías extremas y los incendios han provocado un estrés sin precedentes en la mayor selva tropical del mundo.

La advertencia aparece en la portada de la prestigiosa revista Nature y procede de un estudio dirigido por científicos brasileños. La investigación, publicada este miércoles, estima que en los próximos 25 años, entre el 10% y el 47% de la Amazonía se verá tan afectada que la selva podría alcanzar el llamado punto de no retorno, o punto de inflexión: el momento en que pierde la capacidad de recuperarse en su totalidad.

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La selva amazónica dejará de ser lo que es

“La selva entra en un proceso de transición hacia un estado diferente de vegetación”, dijo a DW Bernardo Flores, de la Universidad Federal de Santa Catarina (UFSC), primer autor del estudio.

Incluso si las perturbaciones consideradas en la investigación -el calentamiento global, el volumen de precipitaciones anuales, la intensidad de la estación de las lluvias, la duración de la estación seca y la deforestación- afectaran al 10% de la selva existente, el escenario sería devastador.

“Si sumamos esto al 15% de vegetación autóctona que ya se ha perdido, alcanzaríamos un total del 25% de destrucción. Es decir, superaríamos la cuota estimada en su día por los estudios de Carlos Nobre, que preveían que el punto de no retorno se alcanzaría con un 20% de degradación de la Amazonía”, señala Flores.

Los impactos van más allá de la pérdida irreversible de biodiversidad. En la Amazonía brasileña viven unos 25 millones de personas, entre indígenas y afrodescendientes. La pérdida de la selva tendría un impacto directo en los medios de subsistencia, modos de vida y conocimientos tradicionales de estas poblaciones.

Todo gira en torno al agua

Cuando la Amazonía pierde vegetación, produce menos lluvia – y menos lluvia significa más sequía, más estrés, más pérdida de bosques. De esta conexión entre el bosque y la lluvia depende en gran medida la salud de la Amazonia.

En este contexto de perturbaciones, el estudio se centró en cinco factores que causan estrés hídrico e intentó estimar sus límites. Los resultados muestran que un aumento de la temperatura media global por encima de 1,5ºC, precipitaciones por debajo de 1.800 mm, duración de la estación seca de más de cinco meses y deforestación de más del 10% de la cubierta forestal original, sumados a la falta de restauración de al menos el 5% del bioma, marcarían los umbrales seguros del punto de inflexión.