Marte se acercará a la Tierra esta semana y no volverá a pasar hasta 2035

• El cuarto planeta en orden de distancia al Sol y el segundo más pequeño del sistema solar estará a 62,1 millones de kilómetros de la Tierra, la posición más cercana dentro de los próximos 15 años.

Imagen de Aynur Zakirov en Pixabay

Durante esta semana, el planeta Marte se encuentra en condiciones óptimas para ser observado con mayor detención tanto por astrónomos, científicos y otros aficionados. El «planeta rojo» se aproximará progresivamente a la Tierra y el martes se posicionará a 62 millones de kilómetros de distancia, un trecho «corto» teniendo en cuenta las órbitas de cada planeta.

Un evento similar a este no volverá a ocurrir hasta el 2035. Su cercanía e iluminación casi frontal con la luz solar harán que su color rojizo-anaranjado se pueda divisar mucho mejor y se vea más grande, desde ambos hemisferios, de noche, con o sin telescopio. Sin embargo, esto también dependerá de la contaminación lumínica y condiciones climáticas de la zona en la que se planea observar.

El encuentro más cercano producido entre estos dos planetas ocurre cuando Marte está más próximo al Sol y la Tierra se ubica más lejos de la gran estrella. En este punto, una distancia de 54,6 millones de kilómetros los separaría. Este fenómeno es llamado oposición. No obstante, nunca se ha registrado ese punto «más cercano» perfecto.

En el pasado, la aproximación más cercana alguna vez registrada ocurrió en 2003, cuando Marte estuvo a 55,7 millones de kilómetros de distancia de la tierra. En 2018, en tanto, estuvo a 57,6 millones de kilómetros. Se estima que para el 2035 el planeta Tierra se encuentre a una distancia de 56,9 millones de kilómetros del «planeta rojo».

Cabe destacar que Marte es un planeta que despierta mucho interés en los científicos, astronautas y astrónomos. Fuera de la ciencia ficción, diferentes misiones se han lanzado para investigar la posibilidad de habitar este planeta en el futuro.

En 2001, por ejemplo, las misiones espaciales Mars Odyssey, en 2003 Mars Exploration Rovers y en 2005 Mars Reconnaisance Orbiter, fueron algunas de ellas. En 2020 la NASA tiene en curso la misión Mars 2020, con un rover actualmente en ruta hacia Marte, que planea aterrizar el 18 de febrero de 2021 en la superficie del «planeta rojo».